Después de la temporada más corta en más de 140 años, las mayores regresan en este 2021 con la temporada usual de 162 juegos.

Pero como se están preparando los equipos? Quienes son los favoritos? Que nuevas tendencias veremos y cuales tendencias viejas continuarán o desaparecerán? Bueno, aquí dejo mis 9 pronósticos de como será esta nueva temporada:

1. Debido a la temporada reducida el año pasado por causa del Covid, creo que veremos a los equipos con más cuidado de lo normal con sus jugadores estelares durante el comienzo de la temporada para que puedan tomar el ritmo y evitar riesgos de lesiones.

2. Muchas estrellas cambiaron de equipo como Francisco Lindor, Trevor Bauer y Nolan Arenado; y otras firmaron contratos super millonarios como Fernando Tatis, Jr y George Springer. Pero mi previsión es que el jugador que más sorprenderá este año es Shohei Ohtani con su doble capacidad de batear con poder y ser un estelar en el montículo… ojalá que los Angelinos lo sepan manejar.

3. Una tendencia que parece no tener freno es que seguiremos viendo el exagerado uso de relevistas. Para que se hagan una idea, en los años 80s, se usaban en promedio 2.7 lanzadores por juego (1 abridor y 1.7 relevistas). Actualmente estamos en 4.5 y subiendo año tras año. Como hemos escrito en otras columnas, esto solo agrega tiempo muerto al juego y los hace cada vez más largos. Como muestra el grafico abajo, entre más lanzadores se usan, más demora un juego y esto aleja a los aficionados de los estadios.
Cantidad de lanzadores y tiempo de juego en MLB de 1946 a 2020. (fuente: Baseball Reference)


4. Otra tendencia que va de mal en peor es la falta de la “pelota caliente”. En otras palabras, cada vez hay menos robos, menos toques y más ponches. Sabían que los últimos 3 años han sido las únicas veces en la historia que una temporada tuvo más ponches que hits? Ojalá esta tendencia se acabe y rápido.

5. Por otro lado, una tendencia que que va en aumento es que un total de 14 panameños han participado en Spring training y que esperamos que siga creciendo. Aunque algunos ya fueron enviados a las menores, creo que veremos al menos 8 de los nuestros jugando en Grandes Ligas, entre estos algunos debutando en las mayores como Steven Fuentes e Iván Herrera.

6. Varios equipos ya han anunciado que permitirán acceso de fanáticos a los estadios entre 10 y 40%. Como las vacunas de Covid están avanzando bastante rápido en EEUU, me parece probable que para el final de la temporada ya se vean algunos estadios llenos… pero claro, la salud primero.

7. Con el regreso de los fanáticos, se espera con ansias cuando los Astros jueguen de visitantes dado el escándalo de robo de señas… quien quiere apostar que se formará una que otra pelea?!

8. Durante este año, las grandes ligas y el sindicato de peloteros actualizarán su acuerdo laboral. Y entre los puntos a definir está continuar con el Clásico Mundial de Beisbol. Lo que se ha dicho es que se espera que las eliminatorias sean en 2022 con la quinta edición jugándose en 2023. Ojalá esto se confirme!

9. Y la Serie Mundial?? Bueno, demasiado temprano para apostar, y aunque muchos sueñan con ver a los Dodgers contra los Yankees (al menos tendría buenos ratings en la TV) creo que los Medias Blancas van a sorprender en la Liga Americana y medirse contra los Dodgers en el clásico de otoño… quien ganará? De esto hablaremos en más adelante.

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Saludos,
Paulo Cagnatto
@birriosodelbeis, @mlbptyoficial

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