Hace dos días se logró alcanzar un acuerdo para un nuevo CBA, finalizando efectivamente la disputa entre la MLB y la Asociación de Peloteros de MLB (MLBPA). Este acuerdo, el CBA (Collective Bargaining Agreement), es el convenio marco entre la Liga, los dueños de los equipos y los jugadores. En este convenio se establecen las reglas generales para los procedimientos administrativos, financieros y a nivel de terreno en Grandes Ligas.

Uno de los aspectos que más causó discordia entre MLB y MLBPA es el salario mínimo de los jugadores. Durante la temporada 2021, el salario mínimo en MLB fue de $570,500. Entre el 2022 y el 2026, es decir, la duración del nuevo CBA, los salarios mínimos serán:

  • 2022: $700,000
  • 2023: $720,000
  • 2024: $740,000
  • 2025: $760,000
  • 2026: $780,000

Para efectos prácticos, entre 2021 y 2022 los jugadores recibirán un aumento de $129,500. Este es el mayor incremento en la historia de los CBA, aunque no es el mayor incremento porcentual que han logrado los jugadores. Los $129,500 representan un 22.6%, que es menor al 33.3% que consiguieron los jugadores en el CBA 1997-2002. En aquella ocasión, el salario aumentó de $150,000 a $200,000.

En el CBA 2022-2026 también se especificó un aumento de salario para los jugadores en Ligas Menores que son parte del roster de 40 jugadores. Hasta la temporada 2021, los jugadores en su primer año en el roster de 40 ganaban $46,600 mientras estaban en Ligas Menores. A partir del segundo año en el roster de 40 los jugadores ganaban $93,000. A partir del 2022, los salarios durante el primer año y a partir del segundo año serán:

  • 2022: $57,200 y $114,100
  • 2023: $58,800 y $117,400
  • 2024: $60,300 y $120,600
  • 2025: $62,000 y $123,900
  • 2026: $63,600 y $127,100

Estos aumentos en salario beneficiarán mucho a los jugadores jóvenes, pues es bien sabido que una de las etapas más complicadas en la vida de los peloteros es ese tiempo previo a la llegada a Grandes Ligas.

¿Como se establece el salario de un jugador?

El salario de los jugadores depende de la etapa en la que se encuentren en su carrera. Previo a ser agregado al roster de 40, la mayor parte de los jugadores reciben un salario relativamente bajo. En esta etapa a los jugadores les toca vivir con los bonos que recibieron por parte de los equipos que los firmaron, junto con un estipendio que los equipos establecen para cada nivel de Ligas Menores.

Según un artículo de ESPN del año 2021, los jugadores en clase Rookie y Foreign Rookie (Rep. Dominicana) recibieron un aumento de $290 a $400 a la semana. Los jugadores de Clase A recibieron un aumento de $290 a $500 por semana. Los jugadores en Doble A recibieron un aumento de $350 a $600 y los de Triple A pasaron de $502 a $700 por semana.

Estos salarios son efectivos durante los 5 meses que dura la temporada de Ligas Menores y no incluye la temporada baja ni el Spring Training. Considerando 5 meses como un periodo de 20 semanas, los salarios brutos anuales de los jugadores serían de:

  • Clase Rk y FRk: $8,000 anuales
  • Clase A: $10,000 anuales
  • Doble A: $12,000 anuales
  • Triple A: $14,000 anuales

A modo de referencia en Estados Unidos se considera que el nivel de pobreza equivale a un ingresio anual de $12,880 por persona. Es decir, lamayor parte de los peloteros de Ligas Menores son considerados como pobres. Aunque algunos lograron recibir bonos de cientos de miles e incluso millones de dólares, lo cierto es que la mayoría firmaron por apenas un par de miles al no ser considerados entre los mejores prospectos en el draft o en una clase internacional. En MLBPTY hemos logrado recolectar datos sobre algunos de los bonos recibidos por los peloteros panameños, una lista que cualquier interesado puede consultar en este enlace.

En resumen, los primeros años de los peloteros profesionales no son nada fáciles desde el punto de vista económico. En el momento que una organización decide agregar un jugador al roster de 40, su salario sube sustancialmente. A partir de 2022 pasarán a ganar $57,200, unos $2,860 a la semana.

La razón para el aumento de salario al entrar al roster de 40 jugadores es simple: solamente existen 1200 puestos disponibles en las 30 organizaciones de Grande Ligas. Cada año alrededor de 200 jugadores juegan para cada organización de Grandes Ligas, por lo que en una temporada habrá alrededor de 6000 jugadores profesionales entre MLB y MiLB. Ser parte del roster de 40 significa ser parte del 20% de jugadores profesionales que conforman la nómina oficial de las organizaciones de MLB. Al roster de 40 solo llegan los mejores prospectos, aquellos que los equipos no quieren perder y que son considerados como parte del futuro de cada organización.

Pero ser parte del roster de 40 no significa ser Grandes Ligas. También existe el roster de 26 jugadores, que son los que pueden participar en juegos oficiales de Grandes Ligas. El roster de 26 es la nómina oficial de cada equipo, formada por 26 jugadores pertenecientes al roster de 40.

Cuando un jugador forma parte del roster de 26 recibirá el salario mínimo de MLB, que en 2022 será $700,000. Si el jugador está en el roster de 40, pero no en el de los 26, entonces ganará $57,200 en su primer año y $114,100 a partir del segundo año.

Como los jugadores normalmente son subidos a MLB y bajados a Ligas Menores varias veces durante el año, el salario se prorratea a los días que los jugadores permanezcan en cada roster. Una temporada de MLB se considera un periodo de 186 días, por lo que cada día en el roster de 26 representa una paga de 4,069.76 dólares diarios. Cuando bajan a un jugador a Ligas Menores pasará a ganar el salario propio del roster de 40, que es mucho menos.

Después de que un jugador cumple 3 años de servicio de MLB podrá aspirar a un arbitraje salarial. Solo entonces podrá aspirar a recibir un salario en el rango de los millones de dólares. El arbitraje salarial se alcanza luego de pasar 516 días el el roster de 26 jugadores.  También existe la posibilidad de alcanzar el arbitraje salarial antes de los 516 días de servicio en MLB, lo cual se conoce como Super Two. Pero esa es una regla especial y no entraré en detalles sobre ese tema.

El salario de los jugadores panameños en 2022

En este momento un total de 11 panameños forman parte del roster de 40 de los equipos de MLB, según nuestro sistema de verificación de rosters de MLB. Estos son:

De estos peloteros solamente Johan Camargo posee más de 3 años de servicio. El resto de peloteros pertenece a los jugadores que recibirán un aumento salarial de $570,500 a $700,000 en la temporada 2022. Este salario será prorrateado y dependerá de la cantidad de días que logren permanecer en el roster de 26 jugadores. Por consiguiente, el aumento salarial será de $3,316.86 a $4,069.76 diarios.

Cuando los jugadores sean bajados a Ligas Menores entonces se les aplicará el salario $57,200 anuales a quienes estén en su primer año en el roster de 40 y $114,100 a los que tengan más de un año. En el caso de los panameños solamente a Leonardo Jiménez se le aplicará el salario de $57,200 pues fue agregado al roster de 40 de Toronto el pasado 22 de octubre de 2021. Aún no cumple un año.

En resumen, los salarios de los panameños en el roster de 40 para el 2021 serán:

Es posible que un veterano como Paolo Espino haya llegado a algún convenio con su equipo para ganar un poco más mientras está en Ligas Menores. A veces pasa. Sin embargo, según las reglas establecidas en el CBA, las cifras antes presentadas son los salarios oficiales a los que tienen derecho todos y cada unos de nuestros jugadores. 

Cabe destacar que en el caso de Miguel Amaya ocurrirá una situación muy especial. Como Amaya tuvo que someterse a la operación de Tommy John le tocará perderse el total de la temporada 2022. Los Cachorros pueden hacer dos cosas: o agregan a Amaya a la lista de lesionados de 60 días en MLB o lo agregan a la lista de lesionados de en Triple A. Si lo agregan a la lista de lesionados de MLB acumulará tiempo de servicio como Grandes Ligas, lo cual lo acercaría al arbitraje salarial y a la agencia libre sin haber jugado un solo juego en MLB. Además, su salario sería de $700,000 durante la temporada en vez de los $114,100 que le corresponderían si los Cachorros lo mantienen en la lista de lesionados de Ligas Menores.

Sin embargo, si los Cachorros mantienen a Amaya en las menores, eso automáticamente agotaría su última opción de MiLB, lo cual impediría que los Cachorros lo envíen a Ligas Menores en el futuro. Básicamente a partir del 2023 los Cachorros estarían obligados a mantener a Amaya en el roster de MLB si no quieren perderlo a través del proceso de waivers. Esto puede representar una complicación para los Cubs que tendrían que convertir a Amaya en su receptor de backup luego de casi 2 años sin ver acción, sin haber terminado su desarrollo como pelotero y recién operado de Tommy John. 

Esta situación luce poco favorable para los Cubs, pero no así para nuestro compatriota. De una manera u otra Amaya se verá beneficiado, a pesar de que exista la posibilidad de que termine fuera de la organización de Chicago. 

Otra historia interesante para el 2022 será la de Jaime Barría, que con 2 años y 35 días de servicio en MLB buscará alcanzar los 3 años de servicio, lo cual le permitirá aspirar a un salario mayor, posiblemente millonario, en el 2023 a través de arbitraje salarial. Jaime necesita 137 días en el roster de 26 hombres de Los Ángeles para alcanzar los 3 años de servicio, aunque es probable que con 81 días de servicio logre alcanzar el status de Super Two. 

Edmundo Sosa también podría alcanzar el status de Super Two. Hasta el día de hoy Sosa tiene 1 año y 140 días de servicio en MLB. Le faltan 32 días para alcanzar 2 años, pues en MLB 1 año de servicio equivale a 172 días. El año pasado se le concedió el status de Super Two a los jugadores con 2 años y 116 días. Si Edmundo Sosa se mantiene en MLB durante toda la temporada podría terminar el 2022 con 2 años y 140 días de servicio, siendo esto suficiente para alcanzar el arbitraje salarial.

El resto de jugadores no tiene posibilidad de llegar a abitraje salarial, Super Two o agencia libre. Tendrán que jugar en 2023 por un salario de $720,000, lo cual no está nada mal en comparación a lo que se ganan en Ligas Menores.

 

 

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